ATS: Auxiliary Territorial Service

Het vrouwelijke re-enacten binnen de VHM is begonnen met de Brtse ATS uitbeelding.
Dit is dan ook onze hoofduitbeelding en is het uitgangspunt voor nieuwe leden.



De ATS is ontstaan op 9 september 1938. De oorlogsdreiging werd steeds groter en dit keer zou Engeland goed voorbereid zijn.  Na goede ervaringen, opgedaan in de eerste wereldoorlog, werd besloten vrouwen toe te laten. Vrouwen wilden graag hun steentje bijdragen d.m.v. de taken van de mannen overnemen en zo mannen voor het front vrij te maken. In september 1939 waren er al 17.000 vrijwilligers, meer dan verwacht. Wat zorgde voor een te kort aan uniformen: in deze tijd kwam het dus nog regelmatig voor dat vrouwen in uniform en vrouwen in burgerkleding zij aan zij marcheerden. Dit door een gebrek aan uniformen.

In april 1941 kreeg de ATS volle militaire status. Het was de bedoeling dat de ATS enkel kantoorbanen en chauffeuses zouden voortbrengen.
Echter, aan het einde van het jaar zat de ATS over de hele wereld en waren actief in ruim 80 taken. 1 van deze taken is het bemannen van Anti Aircraft batteries (Ack-Ack).


LPLG weekend 2009

De bijnaam Ack-Ack komt van het geluid dat de kanonnen maakten. Deze zogenoemde batterijen waren gemixt: 6 mannen en 6 vrouwen. De eerste gemengde batterij zag actie in de zomer van 1941. 2 jaar later waren er 57.000 ATS’ers ingedeeld bij de artillerie.
De taken waren als volgt verdeeld: De vrouwen zochten uit waar en wanneer er werd geschoten en de mannen schoten daadwerkelijk.
 

 

 

“If I were offered the choice of a mixed battery or a male battery, I would take the mixed battery; the girls cannot be beaten in action.
In my opinion they are definitely better then the men on the instruments they are operating.
They are amazingly keen at going into action, and although they are not supposed to learn to use the rifle they are as keen as anything to do so.”

                     - Commander of the first mixed battery to shoot down an enemy plane 
 

De ATS vrouwen die bij de Ack-Ack zaten waren hier erg trots op,ze droegen dan ook het witte Royal Artillery koord in plaats van het ATS-koord. En iemand met de rang van soldaat werd niet aangesproken met auxiliary (vrijwilliger) maar met ‘Gunner’ en een korporaal was een ‘Bombardier’.

Behalve het luchtafweergeschut bemande de ATS ook zoeklichten. Waarbij searchlight unit 93 het meest beroemd is. Dit was de enige zoeklichteenheid die geheel uit vrouwen bestond.
Vanaf 1944 werden deze eenheden ook overzees gestationeerd, waaronder in België en Nederland.

 


“The girls lived like men, and alas, some of them died like men. Unarmed, they often showed a great personal bravery. Like all good things there were in short supply.”
                                                                      - General Sir Frederick Pile